Seismic upgrades to MOA's Great Hall are underway. Follow the project progress →

UBC Home

The Collections

Conservation

Curatorial + Design

Library + Archives

Collections + Research Stories See all

Collections + Research Stories

Xicanx: Dreamers + Changemakers / Soñadores + creadores del cambio

Do you think of lettuce fields, border crossings and murals when you think of American civil rights movements? We do. These were in fact integral elements of the Chicano/a civil rights movement of the 1960s and 1970s, called El Movimiento. Too often these histories and experiences are overlooked or subsumed in histories of American civil rights. Xicanx: Dreamers + Changemakers / Soñadores + creadores del cambio aims to change that for museum visitors.

Artists were a major and critical part of El Movimiento over 50 years ago, and they continue to be strong activists fighting for equality and against racism and discrimination. Being Chicano or Xicanx* is an identity all of the artists in this exhibition choose. It is more than being just Mexican American; it is accepting the responsibility to fight for their community, their culture and their civil rights. The artists in this exhibition are dreamers and changemakers.

This is the first major Xicanx group exhibition in Canada. There are 33 artists represented in the exhibition, from Arizona, California, Colorado, New Mexico, New York and Texas. The work of a further 30 artists is showcased through murals projected in the gallery space. All of the artworks shown were produced between 1970 and 2022, with some created during El Movimiento and newer ones addressing identity, equality, social justice and racism.

Our Lady of the Checkpoint, Celeste De Luna, 2019

In recent years, much has been reported about the U.S.–Mexico borderlands; too little has been presented from Xicanx perspectives. This exhibition brings these voices into the conversation, highlighting Xicanx quotes, poems, fragments of speeches or dichos (sayings), and artists’ perspectives on their own work.

The exhibition features over 40 works, and is organized around the themes of neighbourhoods, identity, borderlands, home and activism. At the entrance, museum visitors are met by Alejandro Diaz’ Make Tacos Not War, a neon sign that especially resonates today as Afghanistan, Yemen, Syria and Ukraine—to name only a few countries­—are embroiled in wars. It is a call for peace—and for good food!

We commissioned a work from David Zamora Casas entitled Altar for the Spirit of Rasquachismo: Homenaje a Tomás Ybarra Frausto. It is a site-specific installation with a spoken-word video component celebrating “Rasquachismo,” a term coined by eminent Chicano scholar Tomás Ybarra Frausto to describe an “underdog” perspective.

Linda Vallejo’s Brown Belongings series uses humour and statistics to talk about being brown in the U.S., while Debora Kuetzpal Vasquez greets us with Citlali, a Xicanx feminist superhero. 

In the gallery entrance, there is a large projection work that shows over 30 Xicanx murals in various U.S. cities. It is not comprehensive, but does present a snapshot of community art in action.

Xicanx Digital is a bilingual English and Spanish online platform that amplifies the scope of the exhibition. It offers artists’ biographies, statements, and favourite music, films and foods. This digital catalogue includes essays on Xicanx literature, film, cuisine and educational resources and teaching guides. 

Exhibition co-curators (top left, bottom right) meet Xicanx artists in San Antonio, Texas. Photo courtesy of Greta de León.

Xicanx is jointly curated by MOA and long-time institutional partner, The Americas Research Network (ARENET). Curating an exhibition between three countries—Canada, United States, and Mexico—during a pandemic has been a challenge. Building relationships necessary to undertake an exhibition of this scope is difficult when one can’t share a meal, visit studios or meet people in their own neighbourhoods. Though work on the exhibition started before March 2020 with studio visits in San Antonio and Los Angeles, all subsequent outreach to artists and lenders was done through emails, Zoom meetings and phone calls.

Altar for the Spirit of Rasquachismo: Homenaje a Tomás Ybarra Frausto (detail), David Zamora Casas, 2022

The exhibition is supported by a range of public programming, sponsored in part by the The Council of American Overseas Research Centers, the U.S. Consulate, and the Mexican Consulate in Vancouver. Our work together shows the power of cultural diplomacy by foregrounding issues such as racism, discrimination and all forms of exclusion. Public programming to come includes artists’ talks, film screenings, tours, workshops and cultural events.

Xicanx: Dreamers + Changemakers / Soñadores + creadores del cambio is on view at MOA from May 12, 2022 to January 1, 2023. Following its time at MOA, the exhibition will be shown at Say Sí in San Antonio, Texas, from March  to September 2023.


*This exhibition uses the term Xicanx to refer to Chicano, Chicana and Chicanx. The term reflects those who fought for and claim this designation and incorporates the ‘X’ from the Spanish transcription of the Nahuatl sound ‘ch’. Nahuatl is one of the major Indigenous languages in Mexico. The ‘x’ on the end signals gender-neutral and non-binary inclusivity.


¿Piensas en campos de lechuga, cruces fronterizos y murales cuando piensas en los movimientos de derechos civiles estadounidenses? Nosotras lo hacemos. De hecho, estos fueron elementos integrales del movimiento chicano/a de derechos civiles de las décadas de 1960 y 1970, llamado El Movimiento. Con demasiada frecuencia, estas experiencias se pasan por alto en la historia de los derechos civiles estadounidenses. Xicanx: Dreamers + Changemakers / Soñadores + creadores de cambio, tiene como objetivo cambiar eso para sus visitantes.

Los artistas fueron una parte importante y crítica de El Movimiento hace más de 50 años y continúan siendo fuertes activistas que luchan por la igualdad y contra el racismo y la discriminación. Ser chicano o Xicanx* es una identidad que eligen todos los artistas de esta exposición. Es más que ser simplemente mexicano/estadounidense; es aceptar la responsabilidad de luchar por su comunidad, su cultura y sus derechos. Los artistas de esta muestra son soñadores y agentes de cambio.

Esta es la primera gram exposición colectiva sobre Xicanx en Canadá. Hay 33 artistas representados en ella provenientes de Arizona, California, Colorado, Nuevo México, Nueva York y Texas. El trabajo de otros 30 creadores se muestra a través de murales proyectados en el espacio de la galería. Todas las obras de arte que se muestran se produjeron entre 1970 y 2022, algunas creadas durante El Movimiento y otras más nuevas que abordan la identidad, la igualdad, la justicia social y el racismo.

En los últimos años se ha informado mucho sobre las zonas fronterizas de Estados Unidos (EEUU) y México; pero se ha presentado muy poco desde la perspectiva de Xicanx. Esta exhibición trae estas voces a la conversación, destacando citas de Xicanx, poemas, fragmentos de discursos o “dichos” y las perspectivas de los artistas sobre su propio trabajo.

La exposición presenta más de 40 obras y está organizada en torno a los temas de los barrios, la identidad, las regiones fronterizas, el hogar y el activismo. En la entrada, los visitantes del museo se encontrarán con Make Tacos Not War de Alejandro Díaz, un letrero de neón que, hoy en día, resuena especialmente cuando Afganistán, Yemen, Siria y Ucrania —por nombrar solo algunos países—, están envueltos en guerras. Es un llamado a la paz y ¡a la buena comida!

Comisionamos una obra a David Zamora Casas titulada Altar para el espíritu del Rasquachismo: Homenaje a Tomás Ybarra Frausto, que es una instalación de sitio con un componente de video de palabra hablada que celebra al “Rasquachismo“, un término acuñado por el eminente erudito chicano Tomás Ybarra Frausto para describir una perspectiva “desvalida”.

La serie Brown Belongings de Linda Vallejo utiliza el humor y las estadísticas para hablar sobre ser moreno en EEUU, mientras que Debora Kuetzpal Vasquez nos saluda con Citlali, una superheroína feminista Xicanx.

En la entrada de la galería hay una gran proyección que muestra más de 30 murales Xicanx  ubicados en varias ciudades de Estados Unidos. No es exhaustivo, pero presenta un atisbo del arte comunitario en acción.

Xicanx Digital es una plataforma bilingüe —inglés y español— en línea, que amplía el alcance de la exposición. Ofrece biografías de artistas, sus comentarios, música, películas, comidas favoritas y en algunos casos hasta recetas. Este catálogo digital incluye ensayos sobre música, literatura, cine, cocina y recursos educativos Xicanx, así como guías didácticas.

Xicanx está curada conjuntamente por el MOA y su socio institucional desde hace mucho tiempo, The Americas Research Network (ARENET). Curar una exposición entre tres países —Canadá, Estados Unidos y México— durante una pandemia, ha sido un desafío. Construir las relaciones necesarias para emprender una exposición de este alcance es difícil cuando no se puede compartir una comida, visitar estudios o conocer gente en sus propios barrios. Aunque el trabajo en la exposición comenzó antes de marzo de 2020, con visitas a estudios en San Antonio y Los Ángeles, toda la comunicación posterior con los artistas y coleccionistas se realizó a través de correos electrónicos, reuniones de Zoom y llamadas telefónicas.

La exposición cuenta con el apoyo de diversos programas públicos y es patrocinada, en parte, por el Council of American Overseas Research Centers, el  Consulado de los Estados Unidos y el Consulado de México en Vancouver. Nuestro trabajo conjunto muestra el poder de la diplomacia cultural al poner, en primer plano, temas como el racismo, la discriminación y todas las formas de exclusión. La programación incluye charlas de artistas, proyecciones de películas, recorridos, talleres y eventos culturales.

Xicanx: Dreamers + Changemakers / Soñadores + creadores del cambio, se presenta en MOA del 12 de mayo de 2022 al 1° de enero de 2023. Después de su tiempo en el MOA, se mostrará en Say Sí  en  San Antonio, Texas de marzo a Septiembre de 2023.


* Esta exposición utiliza el término Xicanx para referirse a Chicano, Chicana y Chicanx. El término refleja a quienes lucharon y reclaman esta designación, incorporando la “X” de la transcripción en español del sonido náhuatl “ch”. El náhuatl es una de las principales lenguas indígenas de México. La “X” al final indica inclusión en cuanto al género neutral y no binario.